13-06-14

Dag10: Eentonigheid troef tot ontmoeting met "de familie ".

Net zoals vorig jaar, gebruiken we in Reims de fietssnelweg langs het kanaal om de stad te verlaten. 
Makkelijk en efficiënt,  alle afritten zijn net als bij autoweg aangegeven.
We ontmoeten er weer een pelgrim die naar Compostela stapt. Uit Den Haag vertrokken en wou in oktober aankomen. Ook langs Vezelay en Le Puy dus werd er van gedachten gewisseld.

Daardoor wel laat echt op pad. Een heel stuk langs het kanaal tot het fietspad overging in aarden pad.  Verder leek ons te riskant dus via alternatief langs industrieterrein en toch nog stuk veldweg naar Fort Pompelle.
Net zoals forten rond Luik waren forten rond Reims niet opgewassen tegen Duitse vuurkracht. Desondanks bleef dit fort in Franse handen en werd het wel vernield maar nooit opgegeven.
Nu stond het flink in de restauratie-steigers, net als zoveel onderweg om klaar te krijgen voor vieringen straks. "Encore fermé"  kregen we te horen. Dan maar verder.
Vermits het fort langs drukke vierbaans-weg ligt verkiezen we 'n wegje aan andere zijde die we door soort konijnenpijp kunnen bereiken. Het gaat hier weer door immense akkers en over hoge heuvelruggen door 'n uitgestrekt landschap.

Het hotel in Sommepy-Talhure blijkt volzet.  We kiezen camping 30km verder in Autry maar kunnen er nergens terecht voor eten.  "Hier blijven nog alleen de ouderen, geen jeugd meer" vertelt 'n inwoner die we aanklampen met vraag naar superette of eetgelegenheden.
In Grandpré waren er wel 2 restaurants, 'n camping, bakker en superette. Dus maar weer 3,5km terug naar tweesprong en vandaar 9km naar Grandpré.
Maar ontvangst was hartelijk, de 8,5€ liggeld buitengewoon en de hurktoiletten het einde.
En voor het eten werd ons 'table d'hôte' aanbevolen.

Wij dus na de was en de plas stipt om 20h naar het opgegeven adres.
Heerlijk en beleefd ontvangen bij het chambre d'hôte waar je ook voor 'n maaltijd terecht kon.
Voorgesteld aan de heer en mevrouw des huizes, hun oudste en jongste dochter en de zoon. 
We zouden samen eten, andere gasten hebben we niet gezien. Een papieren servet op onze plaatsen, zij hun stoffen in zilveren servetring.
Menu werd voorgesteld, 'n Frans Ardeens biertje geserveerd en moeder en dochters dienden op.
De zoon kende enkele woorden Nederlands en wist Lanaken liggen.  Bleken 'n boerderij te hebben met 'n 40-tal paarden voor jumping maar ook effe meer dan 200 koeien voor vleesproductie.  
Maar ze vonden de hoeve "plutot petite ".

Zij babbelen veel onderling over de dagtaken en wij zaten de "geanimeerde" gesprekken met open mond te volgen. En we wisten snel dat de jongste dochter voor de boerenstiel in de wieg gelegd was en als ze moest eens flink op de tafel kon kloppen.
Maar vader kon ook zeer geanimeerd vertellen over 14-18 met verhalen van z'n grootvader, 40-45 met z'n ouders en zelf was ie nog onder-officier in Algerije geweest.
Wij hebben er in de tent nog lang over naverteld.

SAM_3424.JPG
Pelgrim vertrokken in Den Haag.



SAM_3425.JPG



SAM_3428.JPG



DSC_0199.jpg



SAM_3434.JPG



DSC_0203.jpg

12-06-14

Dag9: De zon schijnt weer !!

Vannacht dus hoog en droog geslapen in hotel Belle Vue in Courcy-or-Chateau.
Men noemt het ook Carcassonne vh Noorden. Stadje met lange, sterke omwalling en ruïne van middeleeuws kasteel. Door Duitsers in 17 echter opgeblazen.
We zijn er vandaag vertrokken met stralend zonnetje dat ons ganse dag volgde.
Het landschap is anders geworden. Fel lijkend op onze Ardennen en mooie vergezichten.
Daarvan genieten we meer dan twintig km als we op de Chemin des Dames fietsen. Een weg op hoogste heuvelrug hier en dus fel bevochten destijds.

Rest volgt later!!

SAM_3395.JPG
Jos bij toegangspoort vh stadje waar we voorbije nacht sliepen.



SAM_3396.JPG
De lange, goed bewaarde stadsomwalling die verwijzing naar Carcassonne verklaart.



SAM_3397.JPG
Panorama bij verlaten van stadje.



SAM_3401.JPG
Duits kerkhof langs Chemin des Dames met erachter fort...



IMG_20140612_070006.jpg
Tijdens 'n plaspauze kwam dit boven 'water'.
Omdat ze nog gewapend leek gaf Franse ontmijningsdienst advies vooral voorzichtig langs de weg te leggen !!!



SAM_3409.JPG



SAM_3415.JPG



SAM_3416.JPG
Vandaag nog 'ns een lunchplekje in de schaduw.



IMG_20140612_065919.jpg
Ons tweede bezoek aan Reims. Vorig jaar identieke foto maar zonder renovatie-steiger.

10-06-14

Dag8: Het heeft maar één keer geregend vandaag !!

SAM_3367.JPG
Jos met z'n voeten in de bron vd Schelde.



SAM_3373.JPG
Amerikaans Memorial te Riqieval op plek waar ze de Hindeburg-linie doorbraken.
Bovenop fel bevochten tunnel waar kanaal 6km door de heuvels stroomt.



13-bridge-de-riqueval-general-campbell-1918.jpg
De generaal sprak er op de veroverde brug z'n mannen toe.



10 juni 2014 231433 CEST.jpg
En 'mijn generaal' deed het vandaag een keertje over. Zou ie het over mij hebben??



SAM_3386.JPG
Afwerking verslag dag7 als we schuilen voor forse plensbui in St -Quentin.



SAM_3387.JPG
Maar het blijft regenen ..



SAM_3388.JPG
En regenen...



SAM_3389.JPG
En regenen …



SAM_3390.JPG
Als 't dan toch blijft regenen kunnen we net zo goed doorfietsen. 23km verder dan gerouteerd.
Maar landschap verandert en wordt sterk heuvelachtig.
We reserveerden in hotel Belle Vue. Moet ik uitleggen waar het ligt ??

Dag 7: Jullie denken dat we aan plezier-reisje bezig zijn ??

Vanmorgen gelukkig iets vroeger wakker
waardoor we de tent nog tijdig konden droog schudden van de stortbuien van vannacht
en net op tijd de fietsen gepakt hadden voor de startbui van vandaag.
Dan maar ontbijt genomen onder het afdak bij het onthaal vd camping.
Maar het helpt niet en we vertrekken in regenpak / cape.
Eerst nog winkelen met bang hartje want maandagmorgen kan tegenvallen weten we van vorig jaar.
Maar bakker en kleine superette zijn open.

Op weg naar Zuid-Afrikaans Memorial, passeren we eerst langs 'n levensgrote Schotse soldaat met doedelzak. 
Ook toeval, gisteren hoorden we bij 'n cemetery reeds van ver de scherpe tonen van dit instrument. 
Langs de kerkhofmuur daar marcheerde 'n bezoeker al blazend en trekkend op zo'n doedelzak.
Voor het Memorial  ontmoeten we 'n West-Vlaamse groep fietsers die hier 'n weekje  'ronde van de klaproos' volgen. Symbool van 1ste WO.
Keerden vanavond terug naar huis en waren jaloers omdat wij zo'n lange fietstrip konden en mochten maken.

Nadien dalen we af naar Somme.  Jos heeft als afwisseling een fietspad langs deze bijwijlen breeduiltlopende rivier ingepland.  
Maar (dat weten we nu) onder fietspad wordt in Frankrijk toch iets anders bedoelt als bij ons.
Aanvankelijk beton, dan steenslag, later vastgereden aarde en uiteindelijk hoog gras met iet of wat platgetreden spoor doet ons terug kiezen voor kleine verbindingswegen tussen de dorpen.  Jos stippelt dit met GPS snel uit en even terug kunnen we tussen vijvers het pad verlaten. Het lijkt of we via zijkant van het modderspoor terug op dichtbij gelegen weg raken maar zakken beiden tot aan onze enkels in modder weg. En zelfs met duwen vd fiets lopen spatborden en remmen weer vol slijk.
Gelukkig hebben we eerder een stevig stuk ijzerdraad van tussen een stapel obussen getrokken en bewaard.
Dat helpt om de grootse brokken weg te peuteren.
We besluiten om volgende fietspaden in de route vooraf iets beter te evalueren.
We reizen immers nog zonder rupsbanden of machetes.

In Peronne een 'plat' besteld dicht bij het museum om dit nadien te bezoeken.  
'Pintage' werd er als soort kip uitgelegd, maar die kwam volgens ons pas uit het ei, zo petit !!
Dan maar naar het museum in oude burcht.
Een deel is met gratis toegang maar op een of andere manier verzeilen we toch in het hoofdmuseum want bij buitengaan passeren we langs balie waar een rits mensen staan aan te schuiven. Kan gebeuren.

Rest volgt.
Dit proberen we (op dag 8) vanonder grote paraplu op markt van st -Quentin te posten want Wi-Fi van onze gite-rural liet het afweten.

SAM_3344.JPG
Bui bij vertrek op de camping, dan maar eerst ontbijten.



SAM_3345.JPG
De Schot.



SAM_3348.JPG
Zuid-Afrikaans Memorial en woud met massa-tombes.



SAM_3352.JPG
De Somme, planning is om hem te volgen maar het draait anders uit.



SAM_3356.JPG
Een foto van een museum-opstelling over mitrailleurs.



SAM_3362.JPG
Ook de Amerikanen kwamen in 17 en 18 meevechten. Ook weer met enorme verliezen.
Begraven dicht bij de plaats waar ze de doorbraak forceerden.



SAM_3363.JPG
7km omgereden voor een camping en ze blijkt opgedoekt. Paniek.
Gelukkig nog herberghoeve met plaats.
Alleen weer 7km terug.

08-06-14

Dag 6: het wordt te gek, 20.000 gesneuvelden op 1 dag!!

En dan hebben we het alleen over Britten in regio Bapaune-Albert .
Waarschijnlijk ook nog een pak Duitsers.
Wie heeft er tegen Europa gestemd ?? Kom hier even rondfietsen .
De dorpjes Hebuterne /Puisieux tellen zeker 'n tiental kerkhoven.
We picknicken in de schaduw van coniferen voor kapel tegenover het Franse kerkhof, 50 m terug en 300m verder liggen Britten.
We kunnen er de stoelen gebruiken van net afgelopen pinksterviering.
Daarna door grote akkers naar Beaumont-Hamel met Memorialpark van New Foundland,
weer een heuveltop met intakt gelaten en onderhouden loopgraven.
Hoog erboven brult (??) de Kariboe als symbool van de Canadese provincie ter ere van de duizenden gesneuvelde landgenoten.
Daarna naar volgende top (met dus eerst weer afdalen) met de Ulster-Tower van de Ieren,
en weer 'n top verder de British Memorial.
Enkele dorpjes veder zien we ze vanop 'n weer grotere Britse begraafplaats mooi in lijn tegen de horizon afsteken.
Als toemaat nog een enorme krater, droog tot op diepe bodem zodat je duidelijk beeld krijgt van de kracht achter zo'n ondergrondse mijn.
Vandaag toch tevreden met de afgelegde km's (70).
Daarvoor dus wel weer dikwijls gegroet van op de fiets
want je hoeft in de velden maar rond te kijken en je bespeurt een herdenkingsteken of omrandingsmuur van 'n oorlogskerkhof.
Gezien we geen goedkoop hotelletje meer vinden in Albert wordt het opnieuw kamperen.

SAM_3321.JPG



SAM_3325.JPG



SAM_3324.JPG



DSC_0188.jpg



SAM_3332.JPG



DSC_0191.jpg
Wie zag dit beeld in "Ten Oorlog" met Arnout en Jonas, hier vervangen door Jos ??



SAM_3340.JPG